조현준 효성 회장, 포스트코로나 美 시장 공략 나선다

입력 2021-09-14 11:49:00
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조현준 효성 회장(오른쪽)이 효성중공업 테네시주 멤피스 공장에서 빌 하거티 미 상원의원(왼쪽)과 만나 상호 협력 방안을 논의했다. 사진제공|효성

- 중전기기·자동차소재 등 주력사업 현장 경영
- 테네시주 상원의원과 중전기기 협력 논의
- 조회장, “선제 대응해 미국 시장 지배력 높여야”
- 美 금융 디지털화에 따른 기술 혁신도 주문
조현준 효성 회장이 포스트코로나 시대를 대비해 글로벌 최대 시장인 미국 시장 공략에 나섰다.

효성은 조 회장이 9월 초 효성중공업 테네시주 멤피스 초고압변압기 공장과 텍사스주 달라스 효성TNS 미국법인을 잇따라 방문했다고 13일 밝혔다. 조 회장의 미국 방문은 지난해 3월 이후 약 1년 6개월 만이다.

조 회장의 방문은 펜데믹 위기 이후 글로벌 시장에서 세계 1위 위상을 강화하고, 신시장 확대 동력을 얻기 위해서는 핵심 시장인 미국에서 먼저 기술과 품질을 인정받고 경쟁사에 앞서 시장 공략에 나서야 한다는 전략적 판단에 따른 것이다.

최근 미국 시장은 바이든 정부가 전력망, 신재생에너지 등 인프라 개선에 약 1조2000억 달러(1407조 1200억 원) 투자 계획을 밝히는 등 SOC(사회간접자본)와 에너지, 자동차 등 첨단 산업 분야를 중심으로 급격한 성장이 예상되고 있다.

조 회장은 “미국은 포스트코로나 시대에 급격하게 변화하는 글로벌 시장의 핵심”이라며, “철저한 현지화 전략과 고객 중심의 선제적 대응을 통해 미국 시장 지배력 높여 나가야 한다”고 강조했다.

테네시주 빌 해커티 상원의원과 협력 방안 논의
효성은 1980년대 미국 시장에 진출한 이후, 지금까지 약 30억 달러를 투자했으며, 현재 6개 법인(제조 3개, 판매 3개)을 운영중이며, 약 1400명의 직원을 고용하고 있다. 지난해에는 매출 약 12억 달러(1조 4066억 4000만 원)를 달성했으며, 올해는 16억 달러(1조 8755억 2000만 원) 이상의 매출을 기대하고 있다.

조 회장은 중공업부문의 첫 미국 생산기지인 테네시주 멤피스 초고압변압기 공장을 방문해 미국 시장 동향과 전망, 향후 전략 등을 점검했다. 이어 빌 해거티(Bill Hagerty) 테네시주 상원의원과 만나, 멤피스 생산현장을 함께 시찰하고 지역 경제활성화 방안 등에 대해 심도 깊게 논의했다.

조 회장은 이 자리에서 “향후 지역의 중공업 기술 전문가를 육성하고, 전력 업체들과의 파트너십을 강화함으로써 테네시 지역과의 상생은 물론 미국 전력 시장 인프라 개선에 기여할 수 있도록 노력할 것”이라고 밝혔다.

빌 해거티 상원의원도 연방 정부 차원에서 멤피스 공장의 성장과 사업 확대를 위해 다각적이고 전폭적인 지원을 아끼지 않겠다고 화답했다.

효성의 테네시주 멤피스공장은 생산량 확대를 위해 올해 말 완공을 목표로 증설을 추진 중이다. 증설이 완료되면 멤피스 공장은 연산 초고압변압기 60대를 생산할 수 있게 된다. 이는 당초 목표의 2배 이상 상향된 것으로 내년 1억 달러(1172억 4000만 원) 이상의 매출도 기대하고 있다.

효성은 멤피스 공장을 명실상부한 중공업부문의 미국 시장 전진 기지로 활용한다는 방침이다. 이와 함께 향후 기대되는 미국의 전력 인프라 교체 수요에 대한 대응은 물론, ESS·스태콤(STATCOM; 무효전력보상장치) 등 신재생에너지 시장 공략도 본격화한다.

금융 디지털화에 따른 혁신 주문
조 회장은 10일(현지 시각) 미국 달라스의 효성TNS의 미국법인(NHA;Nautilus Hyosung America)을 방문해 전시장과 제품을 점검하고 향후 마케팅 전략 등 시장 공략 방안을 모색했다.

금융자동화기기(ATM) 전문 계열사인 효성TNS는 지난 2000년대 중반 미국 시장에 진출한 이후, 소규모ATM 시장에서 73%의 점유율을 차지하며 1위로 올라섰다.

조 회장은 현지에서 금융 및 IT 전문가들과 만나 급변하는 시장 동향에 대해 논의하는 한편, 효성TNS 미국법인에는 미국의 금융 및 결제 트렌드가 디지털로 전환되는 속도가 가속화되고 있는 만큼 시장 생존을 위해 강도 높은 혁신과 기술 개발에 나설 것을 주문했다.

효성TNS는 미국 금융기관들의 협력을 강화해 암호 화폐 거래를 위한 키오스크 등 소프트웨어와 플랫폼 개발에 나선다는 계획이다.

한편, 효성은 코로나19 이후 회복세가 뚜렷한 미 자동차 시장 공략도 강화하고 있다. 효성은 전기차 및 수소차용 타이어코드의 개발과 공급 확대에 주력하는 한편, 아라미드 등 전기차용 타이어코드에 사용되는 첨단소재와 카페트 등 자동차용 소재 개발에도 박차를 가할 계획이다.

원성열 기자 sereno@donga.com 기자의 다른기사 더보기



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